¿Cómo identificar los hongos en la piel? | Top Doctors (2024)

Dr. Xavier Bordas Orpinell - Dermatología

Creado el: 19-10-2015

Editado el: 21-09-2023

Editado por: Lucía Ramírez

¿Qué son los hongos de la piel?

Los hongos sonmicroorganismos que pueden causar micosisen el ser humano y son capaces de convivir de forma permanente con él sin llegar a causarle una infección, aunque en determinadas ocasiones puede acabar desarrollándose. Los hongos cutáneos pueden convertirse en patógenos y volverse peligrosos para la salud, pudiendo ocurrir tras un debilitamiento del sistema inmunitario.

También es por este motivo que las infecciones por hongos son más comunes en la temporada de calor: de hecho, la humedad, el calor y la permanencia en los lugares muy concurridos favorecen su incremento.

Existen dos subgrupos principales de micosis cutáneas:

  • Superficiales (cutáneas): solo afectan a la superficie de la piel, de las uñas y de las mucosas.
  • Subcutáneas: se expanden hasta la dermis.

Los tipos más comunes de micosis cutáneas son los siguientes:

  • Dermafitosis: afecta a las uñas, los pelos y el cabello (es decir, las áreas queratinizadas).
  • Candidosis: se desarrolla en las áreas húmedas del cuerpo humano (ingle, axilas y entre los dedos).
  • Pitiriasis versicolor: provoca la aparición de manchas descamativas en diferentes regiones, como el cuello, los hombros, el pecho, el estómago, los brazos y la cara.

Pronóstico de la enfermedad

En algunos casos las infecciones superficiales por hongos puede curarse por sí solas, perola mayoría de las infecciones más graves requieren tratamiento por parte de un especialista.

Por otro lado, las infecciones que se desarrollan en el interior del organismo son las más graves, y si no se tratan pueden conllevar consecuencias de forma permanente.

Síntomas de los hongos en la piel

Algunos de los síntomas más comunes son:

  • Discromía o alteración de la pigmentación de la piel (manchas blancas, rojas o marrones, con bordes escamosos y elevados).
  • Puede provocar alopecia en forma de parches en el cuero cabelludo.
  • Prurito.
  • Inflamación e irritación.
  • Onicomicosis.
  • Dermatofitosis o tiña del cuerpo.
  • Pie de atletao tiña del pie: resquebrajamiento, dolor y escozor entre los dedos de los pies, piel en carne viva, descoloramiento y debilitamiento de las uñas.
  • Malassezia.
  • Dermatofítides: provoca pitiriasis versicolor, una micosis superficial, llamada pitiriasis versicolor.
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Diagnóstico de hongos en la piel

Para el diagnóstico de los hongos en la piel, el especialista puede recurrir a diferentes pruebas médicas, como:

  • Análisis de sangre.
  • Toma de muestra y análisis de escamas de la piel, pelos y fragmentos de uñas para analizarlos en el laboratorio.
  • Frotis para hongos.
  • Uso de la lámpara Wood que emite una luz ultravioleta y permite identificar el tipo de fluorescencia del hongo en cuestión.
  • Examen de una muestra de un ganglio linfático para identificar los microorganismos que causan la infección.

¿Cuáles son las causas de los hongos en la piel?

Las causas del ataque micótico pueden ser varias, pero siempre están relacionadas con la disminución de las defensas inmunitarias:

  • Dieta incorrecta.
  • Falta de higiene.
  • Estrés.
  • Exceso de calor.
  • Sudoración excesiva.
  • Uso de ropa demasiado ajustada.
  • Uso prolongado de fármacos inmunosupresores, antibióticos o medicamentos a base de cortisona.
  • Padecer enfermedades que afectan al sistema inmunológico.

Otro de los posibles factores que influye en la aparición de hongos se asocia a lahumedad, especialmente en la época estival junto al incremento de hábitos como: ir a la piscina, instalaciones deportivas, duchas comunes, etc.

¿Pueden prevenirse?

Lo cierto es que sí. Los hongos pueden prevenirse y para ello nombramos algunas de las medidas que sugieren desde la Academia Española de Dermatología y Venerología (AEDV) para evitar la aparición de una infección micótica:

  • No compartir ropa interior personal con otras personas.
  • Utilizar zapatillas en las duchas comunes de gimnasios, piscinas, etc.
  • Utilizar preferiblemente ropa interior, y ropa en general, de fibras naturales.
  • Secarse con cuidado después de lavarse, especialmente las zonas húmedas del cuerpo.
  • Evitar la ingesta de fármacos por periodos prolongados. Usar polvos antifúngicos en el calzado.

Tratamientos para hongos de la piel

Los tratamientos para este tipo de infecciones varían, evidentemente, en función del hongo del que se trate y del grado de irritación. Las terapias más comunes son:

  • Fármacos antimicóticosque se aplicarán sobre la lesión.
  • Fármacos antimicóticos que se tomarán por vía oral (en el caso de los hongos resistentes).
  • Fármacos corticosteroidespara calmar el prurito.
  • Fármacos para los hongosde la piel.

¿A qué especialista tengo que dirigirme?

Si se encuentran los síntomas típicos de la micosis cutánea, habrá que dirigirse alespecialista en Dermatologíalo antes posible, este sabrá diagnosticar el tipo de micosis y determinar el tratamiento más adecuado para el paciente.

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